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Letter From the Superintendent

March 12, 2021

Dear Queen Bee 16 Families,

I hope that this message finds you healthy, safe, and enjoying the improved weather that we are beginning to experience.  I would like to update you on some issues of significant importance and explain the impact that they may have on our efforts going forward.  We have been pursuing the vaccination of our faculty and members of the community, and we have made significant progress in both areas.  Additionally, we received some updated guidance from the Illinois Department of Public Health earlier this week that has caused some confusion and frustration in the public school community.  My hope is that this message updates you on our progress and also gives you credible insight into how we can and will respond to the updated guidance.  I would also like to reiterate that we designed our instructional program for this year within the limits of all available guidance, with the possibility that vaccines might become available and that every family should have the opportunity to make an informed decision.  I believe that we have done that, and it is our intention to adhere to our principles as we navigate our way through the challenges that we face as a community.

I am proud to report that Queen Bee 16 has led the way in ensuring that vaccine, when available, was administered to the members of our community and the educators of the Glenbard System.  Working in partnership with our 6 neighboring school districts, the Village of Glendale Heights, the Glendale Heights Police Department, and the Glenside Fire Protection District, we have facilitated over 6,000 vaccinations, with the majority going to the members of our community who qualified in the 1b category.  The success of our clinic led to additional allocations of vaccine for our community, and I anticipate having the opportunity to facilitate at least one more clinic.  Approximately 75% of our employees have voluntarily vaccinated, and they will be fully vaccinated in the coming weeks.  This is important because it significantly reduces, but does not eliminate, the possibility of ceasing our educational efforts in Remote or Hybrid due to the unavailability of teachers or staff.  We are still employing all other mitigation strategies to virtually eliminate the possibility of COVID transmission in our schools.  

Earlier this week the Illinois Department of Public Health updated the guidance for public schools, and the update contained some significant reversals of previous guidance and the softening of other previously required mitigation strategies.  The most significant change in guidance was the reduction of the social distancing requirement from a minimum of 6 feet to a minimum of 3 feet.  The reason for this reduction is attributed to the low incidence of student-to- student spread in schools that we have experienced across the state up to this date.  The updated guidance also deemphasizes symptoms screening at school but maintains the recommendation for daily self-certification.  I am currently working with our district-wide COVID Safety Team to thoroughly understand the changes in the guidance and to see how those changes may allow for an increase in class sizes and the number of In-person Instructional opportunities for our students.  I have also initiated a review with our Architects at FGM to ensure that we implement any changes in a credible and safe manner that prioritizes student, family, and staff safety while we maximize the educational opportunities for our students.  

We entered this year facing great uncertainty together by prioritizing safety and focusing on delivering an outstanding education for our students to the limits of our ability.  We have worked through the challenges and opportunities presented by evolving science and changing guidance.  We will continue to proceed in this manner.  I intend to conclude our opportunity analysis, to include a careful study of the logistical challenges presented by a shift to more in-person instruction by the middle of next week, and I will then schedule community forums to communicate any changes to our plan.  You will also be presented with a survey to gauge the interests of Hybrid Families in increasing to 4 days per week at 3 feet of Social Distancing and the interest of Remote Only Families in attending In-person for the remainder of the year.   Your prompt response to the survey will greatly assist us in our planning.  

We have worked together as a school district and as a community to educate the children of Queen Bee during some challenging and frustrating circumstances, and I am sure that the spirit of cooperation and partnership will guide us through the final weeks of this school year.  Please feel free to reach out to your child’s principal if you have any questions or reach out to me directly if your question requires my attention.  

Thank you,

Joseph R. Williams Ed. D. 
Superintendent


 

12 de marzo de 2021

Estimadas familias de Queen Bee 16,

Espero que este mensaje lo encuentre saludable, seguro y disfrutando del clima mejorado que estamos comenzando a experimentar. Me gustaría informarles sobre algunos temas de gran importancia y explicar el impacto que pueden tener en nuestros esfuerzos en el futuro.  Hemos estado buscando la vacunación de nuestra facultad y miembros de la comunidad, y hemos logrado un progreso significativo en ambas áreas. Además, recibimos una guía actualizada del Departamento de Salud Pública de Illinois a principios de esta semana que ha causado cierta confusión y frustración en la comunidad de escuelas públicas.  Mi esperanza es que este mensaje lo actualice sobre nuestro progreso y también le brinde una visión creíble de cómo podemos y responderemos a la guía actualizada. También me gustaría reiterar que diseñamos nuestro programa de instrucción para este año dentro de los límites de todas las pautas disponibles, con la posibilidad de que la vacuna esté disponible y que todas las familias tengan la oportunidad de tomar una decisión informada. Creo que lo hemos logrado y es nuestra intención de cumplir con nuestros principios mientras navegamos por los desafíos que enfrentamos como comunidad.

Me enorgullece informar que Queen Bee 16 lidero el camino para garantizar que la vacuna, cuando disponible, fue administrada a los miembros de nuestra comunidad y a los educadores del Sistema Glenbard. Trabajando en asociación con nuestros 6 distritos escolares vecinos, el  Village of Glendale Heights, el Departamento de Policía de Glendale Heights y el Departamento de Bomberos de Glenside, hemos facilitado más de 6,000 vacunas, la mayoría para los miembros de nuestra comunidad que calificaron en el Categoría 1b. El éxito de nuestra clínica condujo a asignaciones adicionales de la vacuna para nuestra comunidad, y anticipo tener la oportunidad de facilitar al menos una clínica más. Aproximadamente el 75% de nuestros empleados se han vacunado voluntariamente y estarán completamente vacunados en las próximas semanas. Esto es importante porque reduce significativamente, pero no elimina, la posibilidad de cesar nuestros esfuerzos educativos en Remoto o Híbrido debido a la falta de disponibilidad de maestros o facultad. Todavía estamos empleando todas las demás estrategias de mitigación para eliminar virtualmente la posibilidad de transmisión de COVID en nuestras escuelas.  

A principios de esta semana, el Departamento de Salud Pública de Illinois actualizó la guía para las escuelas públicas, y la actualización contenía algunos cambios significativos de la guía anterior y la suavización de otras estrategias de mitigación previamente requeridas. El cambio más significativo en la orientación fue la reducción del requisito de distanciamiento social de un mínimo de 6 pies a un mínimo de 3 pies.  La razón de esta reducción se atribuye a la baja incidencia de diseminación de estudiante a estudiante en las escuelas que hemos experimentado en todo el estado hasta la fecha. La guía actualizada también pone menos énfasis en los síntomas de detección en la escuela, pero mantiene la recomendación para la auto-certificación diaria. Actualmente estoy trabajando con nuestro equipo de seguridad de COVID en todo el distrito para comprender a fondo los cambios en la guía y ver cómo esos cambios pueden permitir un aumento en el tamaño de las clases y la cantidad de oportunidades de instrucción en persona para nuestros estudiantes. También he iniciado una revisión con nuestros arquitectos en FGM para asegurar que implementemos cualquier cambio de una manera creíble y segura que priorice la seguridad de los estudiantes, la familia y el personal mientras maximizamos las oportunidades educativas para nuestros estudiantes.

Comenzamos este año enfrentándonos juntos a una gran incertidumbre al priorizar la seguridad y enfocarnos en brindar una educación sobresaliente para nuestros estudiantes hasta el límite de nuestra capacidad. Hemos superado los desafíos y oportunidades que presenta la ciencia en evolución y la orientación cambiante. Continuaremos procediendo de esta manera. Tengo la intención de concluir nuestro análisis de oportunidades, para incluir un estudio cuidadoso de los desafíos logísticos presentados por un cambio a una instrucción más en persona a mediados de la próxima semana, y luego programaré foros comunitarios para comunicar cualquier cambio a nuestro plan. También se le presentará una encuesta para evaluar los intereses de las familias híbridas en aumentar a 4 días por semana a 3 pies de distanciamiento social y el interés de las familias remotas en asistir en persona durante el resto del año. Su pronta respuesta a la encuesta nos ayudará enormemente en nuestra planificación.  

Hemos trabajado juntos como distrito escolar y como comunidad para educar a los niños de Queen Bee durante algunas circunstancias desafiantes y frustrantes, y estoy seguro de que el espíritu de cooperación y asociación nos guiará durante las últimas semanas de este año escolar. No dude en comunicarse con el director de su hijo si tiene alguna pregunta o comuníquese conmigo directamente si su pregunta requiere mi atención.

Sinceramente,

Joseph R. Williams Ed. D. 
Superintendente

 

 


 

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